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Crónicas Rancheras XV

Bélgica, primero de agosto del 87

“… ¡Ahora sí, violín de rancho… ya te agarró un profesor!”

 

A las cuatro y veinte de la tarde surcamos de nuevo el Canal de la Mancha, sólo que viramos un poco al norte, rumbo al Puerto de Zeebrugge, Bélgica.

El mar tranquilo y el estómago en paz, después de devorar un filete de pescado empanizado con papas y chicharos. Salgo a cubierta y sopla una brisa templada. Dos horas de oleaje, sin brincos ni exclamaciones desembarcamos; raudos y veloces ingresamos al camión, nuestra casa rodante, para tomar autopistas y recorrer un gran país, Bélgica.

Jamás había imaginado conocer estos lugares llamados Países Bajos. También se conoce la región por Flandes, muy mentada en la historia. Nuestra guía Rocío, toma el micrófono e inicia un relato, además de extraño, largo y tedioso, empezando por Don Julio César que dividió las famosas Galias en tres pueblos: Los Aquitanos, los Celtas y los Belgas.

Por el fondo del camión se escucha la voz de Gonzalo, que medio admormilado le grita a rocío: ¡Estos últimos han de haber sido muy “Velgas”! Por supuesto que Rocío ignoró la leperada.

La parte norte de Bélgica es plana. Llanura extendida que se me antoja parecida a la región de Cuauhtémoc, Guerrero, hasta Madera en Chihuahua, donde deambula cantidad de ganado lechero y extensos sembradíos de cereales y forrajes. Las papas los salvaron de la hambruna de la Segunda Guerra Mundial, a decir Rocío, nuestra guía española.

La parte sur es industrial. Sus yacimientos mineros son explotados intensamente. Semejante a nuestra sierra madre, donde también se explotan algunos minerales sobre todo plata y oro, con tecnología primitiva. Lo único moderno son los tarahumaras, que “muy a guevo” agarran la pala y el azadón.

La diferencia de Bélgica con nuestro estado norteño es que mientras en ese país la explotación económica es a grado de excelencia, auxiliado por abundantes lluvias y enormes ríos que forman canales controlados por esclusas en las principales ciudades, como Brujas, Lieja y Amberes, aquí, es decir, en el estado de Chihuahua son escasas las lluvias y los pocos ríos benefician a otras entidades y el Río Bravo a los “Gringos”.

El autocar continúa su recorrido por autopistas iluminadas, sin casetas de cobro, por cuyos lados se admiran pintorescos pueblitos de pescadores que descansan a las orillas de enormes ríos, como el Escalada y el Mosa, navegables por grandes barcazas que recorren casi todo lo largo y ancho de país.

En poco tiempo arribamos a Brujas (al oír esta palabra me llega el recuerdo de algunas amigas de Chihuahua). Es uno de los lugares más bellos e impresionantes. Emporio de los tejidos de lana, es increíble que en el siglo XV Brujas estuviera asentada en el fondo de un brazo de mar que permitía el acceso de los buques a su puerto. Pero con el tiempo una tempestad de arena tapo el agua y se perdió el brazo de mar. Algo curioso, pero cierto. Penetramos en la ciudad y admiramos palacios, iglesias, plazas, sus calles empedradas y su gran canal con entrada directa al mar.

En una de sus callejas un hombre entrado en años, con un acordeón entona la canción mexicana “cielito lindo” que por cierto Rocío se aferró que dicha melodía es de origen español, por eso que dice…” De la sierra morena yo vengo, cielito lindo…”, y la sierra morena, rafa, es española, no mexicana…, “Vale”. ¡Gonzalo compró una torta de jamón e ingresó a una Basílica para comérsela a solas, con Dios y los santos alargados que se recargan en las paredes de sus naves!

Son las siete de la tarde, al tiempo que tomamos la autopista para Gante. En un portero, cercado con maya ciclónica, dos gigantescos caballos percherones pastean y paran las orejas al sentir el ruido procedente de la autopista.

A estas horas en mi rancho el vaquero conduce dos jumentos enflaquecidos, cargados los aparejos con leña seca de encino colorado para prender el fogón en “El tinamaste” y calentar tortillas de maíz “hechas en casa”, que acompañadas con frijoles y café negro completan la cena del vaquero. Austera, para evitar las pesadillas nocturnas, que en la soledad del jacal asustan al más pintado.

Cuenta mi amigo Jesús Sarmiento, que cuando lo acometen las pesadillas endiabladas, se arrima tembloroso con su Mari, quien de vez en cuando procura cebarle manteca de puerco a los frijoles.

¡Pesadilla segura!

 

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