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Crónicas Rancheras I

A mediados del año 1987 tuve la oportunidad de realizar un viaje turístico a algunos países de Europa. Una libreta de apuntes y una vieja cámara fotográfica me acompañaron durante el recorrido. Algunas hojas del diario contienen escritos borrosos y poco claros, pues varias veces los tomé a bordo del camión que nos conducía a los distintos lugares. Con no poco esfuerzo de memoria y algo de interpretación a mi borrosa caligrafía trataré, con este escrito, de rememorar aquella andanza en tiempo presente. Aclaro que este viaje lo viví hace veinte años.

 

El Paso, Texas, 23 de julio de 1987

“…No le hace que estén arriba, echándoles maíz se apean…”.

Diez de la mañana y los pasillos del aeropuerto de El Paso, Texas, se plagan de pasajeros. Maletas rodantes jaladas por turistas o simples viajantes formaron las respectivas filas, ansiosos de abordar aerolíneas que los conducirán a su destino.

En medio del gentío, atolondrado y nervioso, guardo mi turno para trepar al avión que me llevará a Madrid, España, en un viaje de un mes por tierras europeas.

Procedente del Rancho La Dalia, a 72 kilómetros al oeste de la capital del estado de Chihuahua, me acompañan para despedirme míos hijos Rafa, Juan Carlos, Miriam y mi esposa María Teresa, quien me formula varias advertencias y encargos, mismos que al subir el avión se me esfuman de la mente, tal vez a causa del nerviosismo.

 

Madrid, 24 de julio del 87

Puerto de Barajas, Madrid. Penetra, por las ventanillas del avión, un resplandor opaco, lunar.

Una vez dentro del aeropuerto español, dos personas me esperan portando un cartel en alto con mi nombre y apellido. Sin duda soy yo, me digo.

Mi estancia por estas tierras incluye el traslado a los hoteles, el almuerzo y la cena, así como el recorrido en autocar por la Europa clásica.

¿Existen nostalgias hipócritas?

Como espuelas en los ijares de una mula se me clava un tempranero remordimiento. La añoranza por mi familia en Chihuahua y algo de tacañería de mi parte al excluirlos del viaje permite el ingreso de cierto malestar que como sombra me pisa los talones.

¡Fuera pensamientos macabros! ¡Los pequeños a la escuela y la pobre señora, a la cocina! Me defiendo. No hay de otra… Pero mi esposa asegura que es una pequeña recompensa a las friegas, verdaderos trabajos forzados que me impongo en el rancho, visita obligada una o dos veces por semana.

En época de sequía, a partir del mes de marzo hasta que aparecen las primeras lluvias, ya bien corrido julio, se hace necesario suplementar la dieta del ganado.

Abatido por el calor, el polvo que levantan las pezuñas de las vacas que se pelean por la pastura y los minerales depositados en las canoas, se pega en la piel, en la nariz y en el ralo cabello.

El bramido desgarrador de la cría cuando son atacadas por coyotes hambrientos o por el puma madrugador hacen que la desesperación alcance la carabina 30-30 y por las noches de luna busque la madrugada de la fiera que en ocasiones, debido a la poca abundancia de venados, víctimas de los cazadores furtivos, ataca y mata potros, burros y hasta personas.

Algunos ganaderos, en su desesperación, contratan los servicios profesionales de tramperos, quienes se encargan de atapar, sin llegar al extremo de matarlos, a pumas y jaguares. Estos últimos han llegado a matar más de cien animales en una región.

Meses de sol, de calor, de moscas, de carencia de agua, el ganado enflaquecido y preñado recorre kilómetros para medio alimentarse y medio saciar su sed, pues los arroyos se secan, los presones se vacían y el pasto y las hierbas se extinguen.

Pero el empeño alcanza el premio y la satisfacción. El estado de Chihuahua, productor del mejor ganado del país, es el más grande exportador de becerros hacia los Estados Unidos de América del Norte.

Ahora me encuentro aquí, con las piernas un poco arqueadas por la panza del caballo que me ha soportado en su lomo horas enteras, entre breñas y matorrales, asechando, a veces por zopilotes carroñeros en espera inútil de que sucumba a las fatigas del sueño y la calentura.

Mientras rumio estos recuerdos, los señores españoles acomodaban mis maletas en el coche y recorren, a cien por ahora, las primeras calles de esta ciudad, hasta dejarme en el hotel contratado por la empresa de viajes.

 

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