/ martes 29 de marzo de 2022

Inyectan gel reparador en ratones y logran caminar de nuevo, ¿cómo funciona este medicamento?

Un equipo de neurobiólogos trabajó con gel reparador en ratones para prevenir la cicatriz glial luego de sufrir una lesión de médula espinal

Aunque los fármacos pueden estimular la regeneración neural, ningún tratamiento estimula la recuperación completa después de una lesión de médula espinal.

Las intervenciones quirúrgicas y las fisioterapias mejoran la recuperación de las habilidades motoras después de una lesión de médula espinal; sin embargo, es poco frecuente que se produzca una recuperación completa.

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Las células en el sitio de la lesión espinal protegen a las neuronas de daños mayores y promueven la curación, pero también forman una cicatriz que impide la regeneración de las neuronas.

Según un estudio reciente publicado en Science un grupo de investigadores descubrió un tratamiento, un gel inyectable que previene la formación de cicatrices y estimula la regeneración. Este reparó con éxito lesiones graves de la médula espinal en ratones.

El gel reparador es un tratamiento que se les dio a los ratones para bloquear la formación de cicatrices gliales. Foto: Unsplash

¿Qué es la cicatriz glial?

Rara vez es la médula espinal la causa directa de la parálisis. El evento inicial mata muchas células y corta los axones, o sea las largas extensiones similares a ramas que conectan las neuronas entre sí. Sin embargo, el evento rara vez corta todos los axones en el sitio de la lesión. Si permanece al menos el 5% de las conexiones nerviosas originales, se mantiene la función neurológica.

En cuanto se produce la lesión en cuestión de minutos, las neuronas moribundas filtran su contenido celular al entorno local, lo que desencadena la inflamación. Su trabajo es limpiar el tejido dañado, proporcionando espacio para que ocurra la regeneración. Desafortunadamente, este proceso también produce daños colaterales en las pocas neuronas sanas que quedan.

En cuestión de horas, las células gliales (células del sistema nervioso se dan cuenta del peligro que se avecina). Las células del sistema nervioso liberan sustancias químicas que restringen la propagación de la inflamación.

En cuestión de días, hay un ejército de células gliales, densamente agrupadas una encima de la otra. La inflamación se controla, pero el costo es alto.

Durante décadas, científicos consideraron que eliminar o prevenir la cicatriz glial era la clave para recuperarse de una lesión de la médula espinal.

¿Cómo funciona la solución de alta movilidad?

Sin embargo, durante las últimas décadas, se ha demostrado que un compuesto interesante imita la estructura fibrosa de la matriz extracelular del sistema nervioso central. Samuel Stupp, un experto en medicina regenerativa, trabajó con un equipo de neurobiólogos para demostrar que las señales de crecimiento podrían integrarse en este compuesto y que la solución resultante podría restaurar la función motora parcial después de una lesión leve de la médula espinal en un ratón.

"Al hacer que las moléculas se muevan, 'bailen' o incluso salten temporalmente fuera de estas estructuras, conocidas como polímeros supramoleculares, pueden conectarse de manera más efectiva con los receptores", señaló el médico.

Después de 12 semanas de investigación y experimentación, los ratones a los que se les inyectó la solución de alta movilidad exhibieron un crecimiento de axones 50 veces mayor que el grupo de control. Además, el tratamiento bloqueó la formación de cicatrices gliales.

Si bien la mejora en el control muscular es impresionante, es posible que no revele todo el potencial terapéutico. Estos ratones no se sometieron a fisioterapia durante su recuperación, pero una persona sí. Durante la fisioterapia, las neuronas existentes se vuelven a entrenar para caminar. Cuantas más conexiones neuronales haya disponibles, más fácil será volver a entrenar.

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Aunque los fármacos pueden estimular la regeneración neural, ningún tratamiento estimula la recuperación completa después de una lesión de médula espinal.

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Según un estudio reciente publicado en Science un grupo de investigadores descubrió un tratamiento, un gel inyectable que previene la formación de cicatrices y estimula la regeneración. Este reparó con éxito lesiones graves de la médula espinal en ratones.

El gel reparador es un tratamiento que se les dio a los ratones para bloquear la formación de cicatrices gliales. Foto: Unsplash

¿Qué es la cicatriz glial?

Rara vez es la médula espinal la causa directa de la parálisis. El evento inicial mata muchas células y corta los axones, o sea las largas extensiones similares a ramas que conectan las neuronas entre sí. Sin embargo, el evento rara vez corta todos los axones en el sitio de la lesión. Si permanece al menos el 5% de las conexiones nerviosas originales, se mantiene la función neurológica.

En cuanto se produce la lesión en cuestión de minutos, las neuronas moribundas filtran su contenido celular al entorno local, lo que desencadena la inflamación. Su trabajo es limpiar el tejido dañado, proporcionando espacio para que ocurra la regeneración. Desafortunadamente, este proceso también produce daños colaterales en las pocas neuronas sanas que quedan.

En cuestión de horas, las células gliales (células del sistema nervioso se dan cuenta del peligro que se avecina). Las células del sistema nervioso liberan sustancias químicas que restringen la propagación de la inflamación.

En cuestión de días, hay un ejército de células gliales, densamente agrupadas una encima de la otra. La inflamación se controla, pero el costo es alto.

Durante décadas, científicos consideraron que eliminar o prevenir la cicatriz glial era la clave para recuperarse de una lesión de la médula espinal.

¿Cómo funciona la solución de alta movilidad?

Sin embargo, durante las últimas décadas, se ha demostrado que un compuesto interesante imita la estructura fibrosa de la matriz extracelular del sistema nervioso central. Samuel Stupp, un experto en medicina regenerativa, trabajó con un equipo de neurobiólogos para demostrar que las señales de crecimiento podrían integrarse en este compuesto y que la solución resultante podría restaurar la función motora parcial después de una lesión leve de la médula espinal en un ratón.

"Al hacer que las moléculas se muevan, 'bailen' o incluso salten temporalmente fuera de estas estructuras, conocidas como polímeros supramoleculares, pueden conectarse de manera más efectiva con los receptores", señaló el médico.

Después de 12 semanas de investigación y experimentación, los ratones a los que se les inyectó la solución de alta movilidad exhibieron un crecimiento de axones 50 veces mayor que el grupo de control. Además, el tratamiento bloqueó la formación de cicatrices gliales.

Si bien la mejora en el control muscular es impresionante, es posible que no revele todo el potencial terapéutico. Estos ratones no se sometieron a fisioterapia durante su recuperación, pero una persona sí. Durante la fisioterapia, las neuronas existentes se vuelven a entrenar para caminar. Cuantas más conexiones neuronales haya disponibles, más fácil será volver a entrenar.

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